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Nichoirs à rapaces en centre-ville (faucons pèlerin et crécerelle)

Nichoirs à rapaces en centre-ville (faucons pèlerin et crécerelle)

Pourquoi installer des nichoirs à rapaces dans le centre-ville ?

Comme dans de nombreuses villes wallonnes, on peut observer sur les toits de Gembloux de nombreux pigeons qui ont élu domicile dans le centre-ville. Si l’on peut apprécier le vol agile de l’oiseau à la grise robe, celui-ci occasionne par ailleurs différentes nuisances, notamment par les salissures qu’il lâche au pied des façades. A Gembloux, ce sont plus de 300 pigeons qui sont dénombrés, lorsqu’ils se serrent les plumes, par temps froid, sur le faîte du toit de l’église abbatiale (comptage hiver 2017).

Pour tenter de réguler la population de pigeons, la Ville de Gembloux a installé, en 2016, un nichoir à faucons crécerelle sur le toit de l’église. Depuis lors, un couple de faucons crécerelle est régulièrement observé tournoyant au-dessus du centre-ville et y assurant un efficace travail d’effarouchement des pigeons. Mais les pigeons finissent par s’accommoder de ce chasseur en vol stationnaire au-dessus de leur tête, qui fond plus volontiers sur de petits rongeurs que sur les grises colombes.

En février 2019, à la faveur de belles journées ensoleillées dignes d’un printemps précoce, un faucon pèlerin est observé, à plusieurs reprises, se reposant sur la flèche du Beffroi. Plus gros que son cousin le crécerelle, le pèlerin inscrit plus volontiers, à son menu d’oiseaux de proie, quelques pigeons grassouillets. Le vorace est d’ailleurs pris en flagrant délit de ripaille, transportant un pigeon qu’il venait d’assommer en plein vol, et le trainant péniblement au sommet du clocher du Beffroi pour le becqueter.

Sollicité par le service Environnement de la Ville, un spécialiste « rapaces » de l’Institut royale des Sciences naturelles de Belgique vient évaluer la situation. Les quelques photos prises de l’animal figurent bien un faucon pèlerin et les fientes qui immaculent le sommet du Beffroi sont caractéristiques du rapace au régime carné. Une visite de la flèche du Beffroi s’organise, qui prend des allures d’expédition au vu de l’enchainement d’escaliers, d’échelles de meunier ou de doubles échelles jetées d’une poutre à l’autre dans le ventre du géant de 30 mètres. Sous le bulbe, une plateforme extérieure de +-2m de diamètre constitue l’endroit idéal pour poser un nichoir pour le faucon pèlerin. Des restes de repas y sont d’ailleurs observés : plumes, pattes de pigeons, de corneilles, pelottes de réjection, …

Le projet de pose d’un nichoir se concrétise, entériné par une décision du Collège communal du 14 mars 2019, poursuivant différents objectifs :

- création d'un site de nidification favorisant le rapace qui est menacé par la perte d’habitats naturels ;

- sédentarisation du rapace pour tenter de réguler la population de pigeons en centre-ville d’une manière naturelle, découlant en une amélioration de la propreté des rues du centre ;

- développement d'un projet nature en ville susceptible d'intéresser grands et petits (écoles ?) ;

- regain d'intérêt pour le patrimoine bâti du centre.

 

Le Nichoir à faucon pèlerin

A l’état naturel, le faucon pèlerin niche sur des corniches perchées dans de hautes falaises. L’Oiseau ne construit pas de nid mais façonne quelques cuvettes dans les gravillons et matériaux en place pour y déposer ses œufs.

Le nichoir installé dans le beffroi de Gembloux consiste en un simple bac en métal rempli de gravillons, à l’instar d’une grande litière pour chat. Le bac fait 50 x 70 cm avec un rebord de +- 15cm. Ce dernier est découpé de manière irrégulière pour ne pas présenter trop de lignes artificielles, le tout étant ébarbé et adouci. Le choix du métal est important car le bac est posé sur une plateforme en bois complètement recouverte de zinc. Afin d’éviter des phénomènes de corrosion entre les métaux (corrosion galvanique), le bac est construit en aluminium plutôt qu’en inox. Il est isolé du bardage zinc par des patins en plastique pour éviter tout dommage au bâti. L’intérieur du bac est garni d’un paillasson en poils de coco que l’on recouvre sur toute la surface d’une généreuse couche de petits gravillons roulés (utilisés en aquariophilie). Le nichoir est sécurisé par un câble qui ceinture la poutre verticale de la charpente (poinçon), bien que de toute façon lesté par son poids (24 kg au total). L’ensemble est abrité de la pluie de par sa position sous le bulbe du Beffroi, le bac est néanmoins décentré vers le Sud-Est pour concilier la protection aux vents dominants et l’ensoleillement.

La pose du nichoir à faucon pèlerin sur le Beffroi a lieu le mercredi 27 mars 2019 matin. A l’aide de cordes, tout le matériel est hissé de poutre en poutre au cœur de la charpente jusqu’à la plateforme sommitale extérieure : le nichoir (4kg), 2 sacs de gravillons de 10 kg, un paillasson en coco, le matériel de fixation.

En cas de nidification, un suivi par caméra est envisagé. A cette fin, un support caméra est déjà fixé sur le nichoir (tige métallique qui s’en écarte de biais). Les installations électriques du carillon serviront de précieux relais pour alimenter le tout.

Le Nichoir à faucon crécerelle

A l’état naturel, le faucon crécerelle ne construit pas de nid. Il investit d’anciens nids de corvidés ou les anfractuosités d’un vieil arbre à cavités ou d’une falaise.

Le nichoir installé sur l’église de Gembloux consiste en une boite en bois, fixée à un ventail de toiture, au niveau de la nef centrale, côté Sud-Est. Le nichoir est fixé à l’extérieur de la porte en bois si bien que l’on y accède tout simplement en ouvrant la porte de l’intérieur, le nichoir pivotant alors vers les combles. La boite fait 60 cm de large sur 50 cm de profondeur sur 50 cm de haut. La façade avant est fermée sur le tiers gauche pour recréer la cavité qu’affectionne l’oiseau. Le fond de la boite est tapissé d’un paillasson en poils de coco que l’on recouvre sur toute la surface d’une fine couche de petits gravillons roulés (utilisés en aquariophilie). Un perchoir est sensé attirer le rapace qui tarde à s’approprier son logis mais trouve néanmoins le gîte du côté du parc de la Faculté agronomique.

La pose du nichoir à faucon crécerelle sur l’église a lieu le 13 mai 2016. L’accès aux combles de l’église est relativement aisé, des passerelles en bois permettent une circulation technique au-dessus des coupoles du toit de la nef jusqu’aux différents ventaux. Construit en panneaux multiplex, le nichoir résiste mal aux assauts des intempéries et devra vraisemblablement faire l’objet d’une révision, voire d’un remplacement.

 

Textes et photos : Service Environnement de la Ville de Gembloux - Julien Legrand - Avril 2019.